COMMENT LES DINOSAURES ONT DISPARU ?

Disparition Dinosaures - - Par : aurélie boutaybi

COMMENT LES DINOSAURES ONT DISPARU ?

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Pendant au moins 230 millions d'années, les dinosaures ont régné sur la terre, dans la mer et dans le ciel. Les Brachiosaures à long cou se déplaçaient sur terre, semblables à des immeubles de quatre étages. Les Tyrannosaures avaient une cinquantaine de dents grandes comme des bananes ! Les mosasaures quant à eux terrorisaient les mers ! Le règne des Dinosaures semblait puissant et pérenne. 

Mais il y a 66 millions d'années le climat a radicalement changé... Les dinosaures adaptés à vivre dans un climat chaud et doux ont été confrontés au refroidissement de la terre. Ainsi les plantes sont mortes et la nourriture est devenue rare. Presque tous les dinosaures et les créatures vivant sur terre ont alors disparu ! La reconstitution de ce qui s'est passé a été un effort massif pour les paléontologues, et les théories sur ce qui a tué les dinosaures et le reste des habitants de la planète ont varié de plausible à complètement fou. Deux principales théories s'opposent au sein de la communauté scientifique.

Les deux théories partent d'une même origine, qui serait l'iridium, un métal rare existant dans le noyau liquide de la terre et dans les roches spatiales.

Mort par le Haut : Théorie de frappe d'un astéroïde

Une des théories les plus connues pour la mort des dinosaures est l'hypothèse d'Alvarez et de son fils. En 1980, ces deux scientifiques ont proposé l'idée qu'un astéroïde de la taille d'une montagne a frappé la Terre il y a 66 millions d'années, remplissant l'atmosphère de gaz, de poussière et de débris qui ont radicalement modifié le climat.
L'impact aurait eu la force de 10 milliards de bombes nucléaires et aurait projeté d'énormes nuages de poussière d'iridium et d'autres débris dans l'air, bloquant la lumière du soleil pendant des années.

Les chercheurs ont découvert un énorme cratère, au Mexique, qui se trouvait peut-être au bon endroit pour causer une destruction maximale. Ce cratère avait environ 66 millions d'années ce qui coïnciderait avec le moment à la période d'extinction des Dinosaures. Les scientifiques ont trouvé d'autres indices étranges: le quartz choqué, une roche a réorganisé ses cristaux ; la suie qui suggère des feux de forêt généralisés ; et des sphères de verre qui ressemblent à de la roche en fusion refroidie.

  • En 2016, les scientifiques ont foré une carotte de roche prélevant un échantillon qui s'étendait profondément sous le fond marin. Ce prélèvement a montré que l'impact aurait été assez puissant pour envoyer des quantités mortelles de roches et de gaz vaporisés dans l'atmosphère, et que les effets auraient duré des années.
  • En 2019, des paléontologues creusant dans le Dakota du Nord ont trouvé un trésor de fossiles capturant essentiellement les restes d'un écosystème entier qui existait peu avant l'extinction massive. Les couches fossilifères contenaient des charges de minuscules morceaux de verre, probablement des taches de roche fondue qui se sont formées sous l'effet de l'impact qui s'est solidifié dans l'atmosphère et qui a ensuite plu sur la Terre.

Certains interprètent ces signes en faveur d'une autre théorie...

Mort par le bas : Théorie d'un volcan géant

D'autres scientifiques soutiennent que les preuves d'un impact massif de météorites ne sont pas concluantes et que le coupable le plus probable est peut-être la Terre 🌍 elle-même. Les volcans se sont déchaînés pendant les 40 derniers millions d'années du règne des dinosaures. Dans l'Inde occidentale, des cônes géants éructaient de la lave tirée du manteau terrestre, crachant poussière et cendres. Après des millions d'années d'éruptions, les scientifiques pensent qu'il aurait pu y avoir assez de débris dans l'air pour bloquer le soleil.Une éruption d'une telle ampleur aurait étouffé le ciel avec du dioxyde de carbone et d'autres gaz qui auraient radicalement changé le climat de la Terre. Les volcans 🌋 ont aussi pu puiser de l'iridium dans les profondeurs de la Terre pour former la mince couche que nous voyons aujourd'hui dans la croûte terrestre. Une couche d'une superficie de près 200 000 milles mètres carrés.. 

Les partisans de cette théorie signalent de multiples indices qui suggèrent que le volcanisme est mieux adapté. D'une part, certaines études montrent que la température de la Terre changeait avant même l'impact proposé. D'autres recherches ont trouvé des preuves de mortalité massive bien avant 66 millions d'années, avec quelques signes que les dinosaures en particulier étaient déjà dans un lent déclin à la fin du Crétacé. De plus, l'activité volcanique est fréquente sur cette planète et est un coupable plausible pour d'autres extinctions anciennes, alors que les attaques de météorites géantes sont beaucoup plus rares.

Théorie mixte

Pourquoi pas les deux ?
De plus en plus, les scientifiques qui tentent d'élucider ce mystère préhistorique voient la place pour une combinaison de ces idées. Ils émettent l'hypothèse qu'un volcanisme affaiblissant suffisamment les écosystèmes ait pu les rendre vulnérables à un météore entrant. Les volcans n'auraient pas, à eux seuls, changé le climat assez radicalement pour tuer tous les dinosaures. L'astéroïde aurait même pu aggraver les éruptions, donnant aux dinosaures un coup de poing géologique supplémentaire. D'autres scientifiques pensent que les dinosaures avaient déjà commencé à mourir progressivement avant que quelque chose de catastrophique ne les achève.

Que ce soit par un astéroïde ou un volcan, nous savons que la planète entière a changé soudainement et radicalement. Et quand l'obscurité s'est levée, les mammifères, reptiles et oiseaux survivants ont pris possession de la planète.

Ce débat peut faire rage pendant des années, alors que les scientifiques déterrent de nouveaux indices et développent de nouvelles techniques pour comprendre le passé. Mais qu'il s'agisse d'envahisseurs spatiaux ou de charges de lave, il est clair que les scientifiques qui étudient le dernier souffle des dinosaures révèlent des leçons vitales sur les effets du changement climatique dramatique sur les habitants de la Terre.

 

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