10 CHOSES A SAVOIR SUR LE TYRANNOSAURE

Tyrannosaure - - Par : aurélie boutaybi

10 CHOSES A SAVOIR SUR LE TYRANNOSAURE

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Le Tyrannosaure est le Roi des dinosaures ! Il est le plus célèbre et le plus apprécié de toutes espèces confondues. Il fait l'objet d'une couverture médiatique incroyable ! Rôle principal dans un film, jeux vidéos, dessins animés... On le voit absolument partout ! Mais connaissons le aussi bien que ce que nous le pensons ? Voici 10 choses improbables à savoir sur ce Tyran féroce !

1) DES BRAS PAS AUSSI MINCES QU'ON LE PENSAIT

Une caractéristique des Tyrannosaures qui semble originale et improbable est la taille de leur bras... Réputés pour êtres courts et minces, l'étaient-ils vraiment ?

D'un point de vu proportionnel morphologique, le Tyrex avait certes de petit bras. Ses bras étaient de plus petits que la taille que sa tête, et ils faisaient moins d'un dixième de la longueur de son corps. Rappelons que le Tyrannosaure mesurait environ 12 mètres de long sur 5 mètres de haut ! En soit, donc le Roi des Dinosaures avaient des bras disproportionnés par rapport à sa taille. 

Néanmoins, ils mesuraient tout de même 1 mètre et pesaient jusqu'à 180 kilos chacun ! Ces bras donc petits mais musclés avaient une force énorme ! Le Tyrex pouvait ainsi soulever de lourdes charges, y compris son propre poids puisque ses bras lui servaient notamment à se relever depuis la position couchée.

Une étude approfondie des os des bras montre que ces derniers étaient fonctionnels et très mobiles. Ils étaient dotés de griffes épaisses et longues , et auraient donc pu, servir à l'attaque, en blessant mortellement les proies, mais aussi à la découpe des malheureuses victimes.

Un autre rôle de ces bras, pas si inutiles, était capitale à la survie des Dinosaures. Puisqu'ils lui permettaient d'agripper la femelle lors de l'accouplement. Et ainsi de permettre la reproduction des Tyrannosaures.

Ainsi s'efface le mythe selon lequel les Tyrex étaient constitués de courts et minces bras inutiles. Certes leurs fonctions n'étaient pas des plus dominantes, par exemple comparé aux fonctions de sa mâchoire, mais elles avaient leurs importances

 

2) DES FEMELLES PLUS GROSSES QUE LES MÂLES

Les femelles Tyrannosaures auraient pesé quelques centaines de kilos de plus que les mâles. Ce dimorphisme sexuel s'expliquerait principalement par la taille des hanches de ces dernières. En effet, leurs hanches étaient plus larges que celles des mâles, probablement pour leur permettre de pondre des œufs de taille importante.

Certains scientifiques avancent une autre hypothèse... Celle que les Tyrannosaures femelles eurent étaient de meilleures chasseuses que les mâles, et donc que leurs hanches étaient plus larges, proportionnellement à l'utilisation qu'elles en faisaient. Ceci n'est pas impossible, c'est par exemple le cas pour les lions et les insectes.

 

Quoi qu'il en soit, l'observation des fossiles vient confirmer l'existence d'un dimorphisme sexuel chez les Tyrex. Leur morphologie était différente ! Étais ce dû à leur rôle de pondeuse d’œufs ou à leur compétences supérieures en chasse, ou bien aux deux, la science nous le révélera peut être...

 

3) CHASSEURS ET CHAROGNARDS A LA FOIS

Longtemps les scientifiques se sont demandés si les Tyrannosaures étaient des chasseurs sauvages ou des charognards opportunistes. Chassaient-ils leur nourriture ou mangeait-ils des carcasses de dinosaures déjà morts ?

Un redoutable chasseur :

Une dent de Tyrannosaure retrouvée dans les vertèbres d'un autre Dinosaure vient appuyer la thèse qui suggère que le Tyrex était un redoutable chasseur ! Cette découverte faite en 2007 vient enrichir les connaissances que nous avons sur le Roi des Reptiles.

Pourtant cette dent a pu malencontreusement restée coincée dans la carcasse du Dinosaure lorsque le Tyrex a voulu mangé cette proie peut être déjà morte. Oui mais... Cette théorie est vite écartée puisque les chercheurs ont constaté que l'os du dinosaure attaqué a repoussé après cette morsure, ce qui laisse penser qu'il s'est échappé et que la plaie a cicatrisé ! On peut dès lors facilement conclure qu'un combat a bien eu lieu entre ces deux dinosaures. C'est ainsi une preuve définitive que le Tyrannosaure était un chasseur de proies !

Un charognard opportuniste :

Pourtant tout n'est pas si simple, et pour d'autres scientifiques, cette trouvaille n'est pas une preuve vaillante et solide. Elle montre juste qu'un Tyrannosaure à mordu un autre Dinosaure... Pour eux, le Tyrannosaure était trop massif pour courir de longues distances, et trop lent pour courir vite, sa vitesse de course était d'environ 20km/h. De plus leurs courts bras leur feraient défaut lors de combats. De plus, le Tyrex avait une grande capacité olfactive ce qui lui permettait de sentir des cadavres à des kilomètres et donc de se nourrir uniquement de charognes. Un autre fait vient confirmer la probabilité de cette thèse: si le Dinosaure tombait lors de sa course il risquerait de se briser mortellement le crâne. Pour les fervents défenseurs de cette théorie, tout être vivant agit en ayant pour but sa survie, quel intérêt aurait donc eu un Tyrex de chasser en risquant sa vie alors qu'il était un Charognard aguerri !

Un chasseur ET un charognard :

D'autres scientifiques ne voient aucun aspect contradictoire entre ces deux théories, et plaident en faveur d'une théorie mixte: le Tyrannosaure était un chasseur et un charognard ! L'un n'empêche pas l'autre ! 

Le Tyrex était doté d'une vision stéréoscopique. La vision stéréoscopique permet d'estimer les distances, c'est important pour un prédateur, quelques soit sa vitesse, de savoir à quel moment il doit déclencher sa course d'attaque pour que la cible ne puisse se mettre hors d'atteinte. A quoi aurait donc servi une telle faculté à un simple charognard ? A rien. De plus à quoi lui servirait sa grande et puissante mâchoire s'il ne se nourrissait que de cadavres ? A rien non plus ! Il en va donc de soit que le Tyrannosaure ait été amené au cours de sa vie à chasser des proies. S'il chassait des animaux vivants il ne dédaignait pas non plus de se nourrir d'une bonne charogne surtout si elle était morte récemment ! Le Tyrannosaure était en quelque sorte un opportuniste comme beaucoup d'autres animaux.  Il était un chasseur dans l'âme mais ne se refusait pas une belle proie servie sur un plateau !

 

4) UNE EXCELLENTE VISION

Il y a une caractéristique du Tyrannosaure qui ne fait pas débat c'est son excellente vision ! Le roi lézard avait une très bonne vue par rapport aux autres dinosaures grâce à des adaptations spéciales dans son crâne. Le Tyrex avait une vision binoculaire, ce qui signifie que ses yeux regardaient directement vers l'avant et que leurs plans de vision se chevauchaient améliorant les capacités de perceptions de la profondeur. Ainsi il pouvait enregistrer le moindre mouvement sur un champ de vision assez large ! C'est d'ailleurs un des arguments que mettaient en avant les scientifiques pour affirmer que le Tyrannosaure était un grand chasseur. Puisque cette vision permet d'évaluer les distances avant d'attaquer une proie. Ainsi sa vision était un grand atout à son arc qui lui facilitait sa vie de grand reptile !


5) LES TYRANNOSAURES ÉTAIENT COUVERTS DE PLUMES

Un fait moins connu et beaucoup plus étonnant est que les Tyrannosaures étaient dotés de plumes. Difficile à croire avec l'image que l'on a du grand Tyrex ! Pourtant certains paléontologues pensent que les Tyrannosaures ont été recouverts de plumes au cours de leur vie, le plus souvent au moment de leur éclosion. Cette hypothèse est étayée par la découverte de tyrannosaures asiatiques à plumes tels que Dilong et leur taille proche de celle du T-rex...

En 2012, une étude chinoise d'un squelette de Tyrannosaure est venue confirmer cela. Un tyrannosaure de plus de 7 mètres arborant des plumes de 15 cm sur une grande partie de son corps a été découvert. Preuve que le plumages des Tyrannosaures n'était pas réservé qu'aux bébés mais aussi aux adultes. Nous ignorons encore si tous les Tyrex, en toute période, étaient couverts partiellement ou totalement de plumes. Mais l’existence d'un plumage ne peut être niée au vu des éléments connus à ce jour. Les études ou découvertes probables à l'avenir nous en apprendront peut être un peut plus sur ce fait...


6) UNE MÂCHOIRE SURPUISSANTE

C'est la caractéristique emblématique du Tyrannosaurus Rex: sa mâchoire surpuissante ! Pourtant, peu de personnes en connaissent les détails. En effet, le Tyrex grignote sa proie avec une force de mâchoire allant de 700 à 1400 kilos ! Certains scientifiques vont encore plus loin en disant que cette force peut même dépasser les 2 tonnes ! C'est juste énorme !! C'est plus que les morsures les plus puissantes du monde actuel ! En comparaison, l'être humain lui ne peut exercer qu'une force de 80 kilos en mâchant ! A titre d'exemple, avec cette force démesurée, le Tyrex pouvait couper les cornes d'un Tricératops rien qu'à la force de sa mâchoire...

Des traces ont d'ailleurs été retrouvées sur des proies fossilisées, dont les os portent des traces de morsures répétées, ayant visiblement permis de les casser en petits morceaux. Dans des coprolithes (excréments fossilisés) attribués à des tyrannosaures, des fragments d'os très petits montrent qu'ils ont été broyés.

C'est la forme conique de leurs dents qui leur donnait une pression aussi élevée. La physiologie du crâne joue aussi un rôle puisque les os du crâne du Tyrex renferment des cavités remplies d’air, qui permettent de les alléger  tout en leur conférant une grande résistance. Les os du nez sont fusionnés et forment une voûte au-dessus de la mâchoire supérieure. Cette adaptation permettrait à l'animal d'exercer une pression très forte sur ses proies sans risquer une déformation du crâne.

A notre connaissance, cette force n'a aucun équivalent dans le monde animal actuel et passé !

7) LE TYREX A FAILLI NE JAMAIS S'APPELER TYREX

Les règles de nommage scientifiques dictent généralement que le découvreur d'une nouvelle espèce obtient les droits de nommage.

En 1892, le paléontologue Edward Drinker Cope a fouillé le premier fossile de T. rex. Il nommer sa découverte Manospondylus gigax, en grec pour "vertèbres minces géantes".

13 ans plus tard, après d'autres découvertes impressionnantes de fossiles, c'est au président du Musée américain d'histoire naturelle, Henry Fairfield Osborn, de choisir le nom immortel de Tyrannosaurus rex, le "roi-lézard tyran".

Ceci a créé la polémique à un certain temps et plusieurs scientifiques ont demandé à ce que le Tyrex soit appelé Manospondylus gigax comme le stipule les règles de nommage. Finalement l'ICZN (commission internationale de nomenclature zoologique) a tranché et décidé que puisque le nom "Tyrannosaurus Rex" était employé depuis plus de 50 ans, il méritait le statut de nom valide du Tyrex.

C'est ainsi que l'actuel célèbre Tyrannosaurus Rex eu failli s'appeler le MANOSPONDYLUS GIGAX


8) UNE ESPÉRANCE DE VIE TRÈS FAIBLE

Aussi longue et durable est la célébrité du Tyrannosaure, aussi faible et courte est l’espérance de vie de celui ci !

D'après l'analyse de fossiles, les paléontologues pensent que le Tyrex aurait eu une espérance de vie de 30 ans ! Comme ce dinosaure se trouvait au sommet de la chaîne alimentaire, il serait probablement mort de vieillesse, de maladie ou de faim plutôt que d'être attaqué par d'autres théropodes, sauf quand il était jeune et vulnérable. C'est étonnant quand nous savons que des titanosaures qui vivaient auprès des Tyrex pouvaient eux vivre jusqu'à plus de 100 ans !

La courbe de croissance montre que ce dinosaure connaissait une croissance brutale entre 12 et 18 ans.
Cette croissance accélérée était suivie d’une stagnation à l’âge adulte.

Pour grandir aussi vite le Tyrannosaure devait probablement manger beaucoup. Et qui dit manger beaucoup dit chasser beaucoup. Cette chasse importante et permanente impliquait une grosse dépense d'énergie et donc un vieillissement accéléré. Le spécimen le plus âge retrouvé, nommé Sue et visible au Field muséum de Chicago, montre des signes patents de vieillesse comme de l’arthrose

Ceci apporterait donc une explication probable à leur courte espérance de vie.

9) UNE HALEINE INSUPPORTABLE

Cela va surement ternir l'image virile et puissante que l'on se fait du Tyrex, mais c'est un fait, le Tyrannosaure avait une haleine nauséabonde ! Certes les dinosaures ne se sont jamais brossé les dents, encore moins fait de détartrage ! Cependant leur mauvaise haleine trouve une explication. Des tessons de viande pourrie infestée de bactéries ont constamment logé dans ses dents serrées. Le résultat est une immonde haleine irrespirable de nos jours. Fait pour lequel nous pouvons nous réjouir de ne pas avoir vécu à l’ère des Tyrex ! Nous pouvons nous demander si ses proies ne mourraient pas au simple fait qu'il ouvre la gueule ! (Blague à part). Cette mauvaise haleine est reconnu et confirmée unanimement par tous les scientifiques, il n'y a pas de doute la dessus. Ainsi le Roi des Reptiles perd de son glamour mais ne perd en rien de sa force !


10) LE TYRANNOSAURE N'A PAS VÉCU A LA PÉRIODE JURASSIC

En voilà une information étrange ! Et pourtant c'est bien vrai. Les tyrannosaures n'ont pas vécu pendant la période Jurassique !

La période jurassique s'étend de -201,3 millions d'années à -145 millions d'années. Elle succède à la période Trias et précède la période crétacée. Le Tyrannosaure lui vécue dans la période entre -90 millions d'années et -65 millions d'années. C'est à dire pendant la période crétacée qui s'étend de -145 millions d'années à -65 millions d'années. Il s'est éteint en toute fin de cette période. 

Le film ultra populaire ainsi que tout le marketing établi autour de cette période Jurassic nous laisse penser que les Tyrex ont vécu à ce moment, et pourtant ce n'est pas le cas... Un film devrait peut être s'appeler "Crétacé Park" pour rétablir cette vérité trop bien ignorée !

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Nous arrivons à la fin de cet article, si vous êtes fan de Tyrannosaures, ou plus généralement de Dinosaures, ou si vous avez simplement aimé notre article, n'hésitez pas à le partager. Aussi nous vous invitons à commenter ci dessous pour nous donner votre avis et pourquoi pas des idées de sujets pour nos prochains articles sur les Dinosaures. Merci & à bientôt chez Dinosaure Shop !


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